blakesantanamax
активисты недели
nc-21, real-life, apocalypse

VANCOUVER

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » VANCOUVER » После пандемии » Прекрасные создания


Прекрасные создания

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

Прекрасные создания
15 ноября 2022


https://i.ibb.co/k0PjT5y/image.jpg


Rein Washington \\ Valerie Le Bret

Отредактировано Rein Washington (2023-01-15 14:48:47)

+3

2

В начале ноября до Рейн дошли странные слухи - якобы, на Китсилано-Бич были замечены какие-то животные, рассекающие по кромке прибоя. Будь их поселение крупнее, дальше от других, отделенное лесом или полем, в подобное еще можно было поверить. Но Джорджия, как и Синдикат, как и Солвалла, являлись частью Ванкувера, большого, но города. Не так-то много места, чтобы за несколько лет хоть что-то укрылось от взгляда: твоего или соседей. И ладно бы, где-то в Стенли-парк, мало ли - миграция, удобная, отстоящая от людей территория... Но практически у всех под носом? 
Медлить было нельзя. Поисковая группа отправилась в другую часть города; в Джорджии каждый был занят своим делом; поэтому Рейн решила уладить всё сама. Ей было в радость выбраться куда-то без сопровождения, без необходимости присматривать за другими и координировать действия. Всё же, гораздо больше свободы, мобильности, возможности заодно освежить свои навыки. Сообщив охране, куда она направляется (обязательное условие, если хочешь, чтоб тебя вообще стали искать), Рейн прихватила винтовку, патроны, машинально поправила висевший на поясе армейский нож - и отправилась в путь.
Она нарочно выбрала не ту дорогу, расчищенную и кое-как отремонтированную, что вела к дому Торговли - здесь могло случиться слишком много ненужных встреч. Нет, Рейн вышла чуть севернее, по старому, засыпанному бетонной крошкой мосту, перекинутому через бухту: от Джорджии - прямо в квартал возле пляжа. С Инглиш-бэй дул холодный ветер, такой сильный, что порой доносил капли воды; море колыхалось серой, растревоженной каплей ртути. Но Рейн это радовало: больше шансов, что животные не почуют её запах и не смогут умчаться в волны. Лови их потом... Или их подстреленные тушки. Море утащит запросто, сил же отбуксировать на берег может не хватить, да и холодновато уже для купания.
Миновав залив, Рейн оказалась на улицах Ванкувера и теперь передвигалась куда осторожнее. Ступала мягче, смотрела по сторонам, невольно прислушивалась. Это уже вошло в привычку. Даже в их относительно "мирное" время, когда поселения уже разделили территорию и договорились сотрудничать, могло произойти что угодно. Одиночки всё ещё шатались по стране, приходили и сюда, не зная ситуации. И пусть в большинстве случаев они как раз и были наиболее слабыми - против поселений, но с перепуга на улице могли повести себя не совсем адекватно. Это не говоря уже о том, что с обветшалых, полуразрушенных взрывами газа зданий запросто мог свалиться кусок штукатурки или камень: смертей из-за несчастных случаев сейчас было чуть ли не больше, чем от болезней.
Но к пляжу Рейн добралась без приключений. Сквозь остатки ограждений и срубленных когда-то на дрова деревьев и скамеек она различила широкую полоску песка, волнующееся море и красивые, лоснящиеся спины. Лошади?! Откуда они здесь? Стараясь остаться незамеченной, она перебежками переместилась еще ближе, за одиноко стоявший фургончик мороженщика. Спущенные шины, будто приросшие к остаткам асфальта за счет нанесенного песка и водорослей, сделали его никому ненужным и навечно прикованным здесь. Ветер бил в лицо, маскируя запах человека. Лошади, трое, спокойно бродили по пляжу, а Рейн следила за ними в прицел винтовки, выглядывая из-за фургончика. Решала, как поступить.
Она знала, что Солвалла разводит и продает лошадей. Они были бы заинтересованы в этих, очень заинтересованы. Конечно, поместили бы в карантин, проверяя, не заражены ли... Но Рейн не смогла бы их поймать. Более того, она не знала, кто бы из их поселения справился с этим. Но допустим... Если поймать их и привести в Солваллу, пытаясь продать - те запросто скажут, что лошади принадлежат им, недавно сбежали. Поблагодарят - на словах - и прогонят. Может, пару килограмм моркови выдадут, а может, пригрозят её же куда-нибудь напихать. Если отвести в Джорджию... Это будет куча ненужных проблем. Кто будет осматривать животных, держать в карантине (они же дикие и могут быть больны), заниматься ими? В порту ещё куча топлива, тяговая сила в виде лошадей не настолько критична, чтобы заморачиваться. Будь у них ветеринар или заводчик лошадей, готовый этим заняться - пожалуйста! Но Рейн не знала такого.
Но пока она будет ходить за тем, кто умеет ловить - они могут сбежать. Поэтому всё, что Рейн оставалось - это пристрелить хотя бы одно животное. Если повезет, и второе успеет. Найдет, из чего соорудить подобие тележки, оттащит их в Джорджию. Там уже не важно, больны или нет, после термообработки всё есть можно. Они так долго уже питаются консервами... настоящее мясо будет очень кстати, поддержит силы перед тяжелой зимой. Главное, чтобы они действительно не сбежали из Солваллы. Но... с этим дипломаты разберутся, если что. Здесь - ничейная территория, и всё, что на ней - общее.
Рейн прицелилась, выбрав самого крупного жеребца, медленно выдохнула, уже выжимая пальцем спуск... и вдруг остановилась, заслышав слева от себя какой-то шорох. Моментально перевела оружие туда, поднимая голову над прицелом - и замерла удивленно. Это ещё кто? Ч-чёрт! Неужели, придется делиться?! Хотя, если незнакомка вздумает шуметь, то им обоим добычи не видать!

+3

3

[indent] Вчера разведчики сообщили, что видели в районе берега семью из четырех лошадей, одна из которых была пузатой и уже глубоко беременной. Нужно было поймать этих животных как можно скорее - свежая кровь в Соллвале только улучшит поголовье, ведь нельзя без конца получать потомство от одних и тех же производителей: рано или поздно, потомки будут приходиться друг другу родственниками, а такой тесный инбридинг нежелателен, ведь повышается риск возникновения и закрепления мутаций и прочих ненужных, вредных признаков. Валери об этом прекрасно знала, так как с самого детства росла на ранчо вместе с животными. Можно сказать, впитала в себя все навыки и знания с молоком матери, потому что, едва встав на ноги, следовала за ней везде, наблюдая за тем, что она делает. Уже позже и сама Валери стала специалистом на все руки от скуки: и коноводом, и пастухом, и ковалем и, уже гораздо позже, ветеринаром. Этих знаний хватало, чтобы держать животных в нормальных условиях и оказывать неотложную помощь. Приходилось полагаться на себя, так как ветеринар был далеко, брал за свои услуги дорого, а также часто был занят.
[indent] Узнав о находке, Валери тут же согласилась отправиться на разведку. Нужно было посмотреть, все ли хорошо с заплутавшими лошадьми, в нормальном ли они состоянии, насколько хорошо доверяют человеку. Нельзя просто так поймать незнакомых животных и впустить их ко всем остальным - они могут быть заражены паразитами и другими болезнями. Потерять целое поголовье - было страшно, а лечить - затратно. Лекарства были ценнее многих необходимых ресурсов. К тому же, Валери однообразная, монотонная жизнь раздражала и вызывала уныние. Это напоминало ей о ферме, где каждый день начинался и заканчивался одинаково. Возможно, если бы отец был нормальным человеком, а не пьяницей, помогал и мог брать на себя ответственность, Валери не приходилось так впахивать, из-за чего она потом эту ферму просто возненавидела. Когда она выбралась в Ванкувер, то смогла дышать полной грудью впервые за всю свою жизнь. Город давал множество возможностей, казалось, протяни руку - и можешь выбрать любую из них. И Валери не упустила свой шанс, добилась-таки успеха, жила в достатке и ни в чем себе не отказывала. Где-то там, продолжали трудиться ее брат и мать, но Валери... Валери забыла о них. И за это ей было стыдно. Совесть грызла ее по ночам и во времена, когда она оставалась в одиночестве. Она понимала, что поступает, как нехороший человек, как сволочь, но ей так понравилась свобода, что возвращаться даже мыслями в грязное ранчо было невыносимо. И что теперь с ней стало? Она потеряла всё. Все ее достижения теперь обесценились и ничего не значили, а заработанные деньги можно было использовать для розжига костра или печки. Кроме сверлящей совести и сожалений ничего не осталось.
[indent] Когда она выбиралась из ипподрома наружу, она всегда представляла себя одиночкой, которая может направиться туда, куда хочет - как раньше, когда она не сидела на месте и путешествовала по стране. Ей нравилось чувствовать себя независимой, свободной, дышать чистым воздухом, а не испражнениями животных. Под ней всегда был верный напарник - Виллен, Злодей. Крепкий, мышастый конь породы квортерхорс - лучшей лошади было не найти для работы. Однако у вредины Вилли был свой взгляд абсолютно на все, и часто он упирался, включал внутреннего осла и вставлял палки в колеса - всегда очень не вовремя. Поладить с ним удалось только Валери, наверное, женской хитростью и лаской - ее он кусал меньше, чем всех остальных. А потом, он понял, что если будет вести себя с ней отвратно, то никогда не покинет ипподром. В этом они с Валери были похожи - оба любили гулять и путешествовать. Даже животному тошно было находиться в одной и той же обстановке.
[indent] Валери поехала на Вилли еще и по той причине, что он мог бы не спугнуть, а наоборот, заинтересовать своих сородичей. К тому же, сейчас он шел сам по их следам, опустив голову вниз и обнюхивая кучки навоза, которые они после себя оставили. Валери оставалось лишь смотреть по сторонам, чтобы не попасть в западню или не пропустить опасность. Доехав до побережья, девушка остановила коня и вгляделась вдаль: метрах в двухста виднелись темные лошадиные силуэты. Кони нашли у берега водоросли и лакомились ими, а кто-то из них валялся в песке. Но лошадей было всего трое - беременной кобылы не было поблизости. Надеюсь, она не пала. Вилли, увидев вдали своих сородичей, начал хорохориться, раздувать ноздри и топтаться на месте - ему было жизненно важно доказать, что он здесь самый крутой, но Валери шикнула на него, чтобы он не поднимал шум. Она направила коня на пляж, спускаясь на песок, который идеально маскировал цокот копыт. Вилли аж сходил с ума от нетерпения, ведь с этими лошадьми он не был знаком, но Валери держала его в ежовых рукавицах. Как вдруг за одним из фургонов она заметила движущийся объект. Человек! Девушка подняла с груди бинокль и посмотрела в него: между ней и табуном была женщина со снайперской винтовкой в руках. О нет, не смей этого делать! Она быстрым шагом направила коня в сторону незнакомки, попутно вытаскивая винтовку из крепления седла. Когда женщина услышала шорох позади себя, винтовка уже лежала на бедрах Валери, смотря чернеющим дулом прямо на женщину. Блондинка понимала, что лучше не обострять ситуацию, а лишь предупредить - нажать на спусковой крючок она сможет в любой момент, даже не поднимая оружия.
[indent] - Судя по варварским замашкам, ты из Синдиката, верно? Опусти оружие, не глупи, - тихо и совершенно спокойно произнесла Валери, скрывая внутреннее волнение. Нет ничего приятного в том, чтобы быть под дулом ружья. И она была уверена, что и незнакомке такая ситуация мало понравится. - Убивать лошадь ради мяса - это кощунство. - палец плотнее лег на спуск. Валери не знала, чего ожидать от женщины, выглядела та так, словно с пеленок держала в руках оружие. Больше всего ей не хотелось, чтобы пострадал ее верный товарищ, который уже забыл про табун и глаз не сводил с незнакомого человека. - Эти лошади могут принести больше пользы, если не станут просто куском мяса.

+4

4

Она еще и животное своё сюда притащила! Замечательно!
- Судя по тому, что ты уже сидишь на лошади, а тебе всё мало - ты из Солваллы, - в тон ей ответила Рейн. Она выпрямилась, развернулась всем корпусом к говорившей, расслаблено подняв винтовку и чуть опираясь стволом на плечо. - Но если ты выстрелишь - вот незадача - твои ненаглядные разбегутся. И вряд ли снова придут на это место, сейчас животные пуганные.
Рейн будто совсем не смущало направленное на неё оружие, а больше волновала добыча. Оно и понятно: если на первое она мало могла повлиять, то, упустит ли лошадей, сейчас зависело от неё. Она не была жадной, не хотела конфликта, но она пришла сюда первой -  а значит, имела преимущество. К тому же, у Солваллы выдался не слишком удачный год, они часто обращались за помощью к другим поселениям - и вряд ли захотят потерять эту возможность из-за убийства.
- Эти лошади могут прокормить тех, кто давно не видел мяса, - упрямо, хоть и без агрессии возразила Рейн. - И знаешь, мне мои люди сейчас гораздо важнее каких-то животных, пусть и красивых. Вы, конечно, найдете им применение, обменяете на те же продукты или товары, пустите на развод... А нам они без надобности, топлива хватает. Да и ухаживать некому. Если я оставлю им жизнь, то они больше затрат потребуют, чем пользы принесут.
Рейн краем глаза покосилась на пляж за своим плечом: лошади их пока не услышали. Но этот разговор пора было заканчивать: один громкий звук, ржание этого жеребца, выстрел - и останутся они обе ни с чем. Не хотелось бы потратить столько времени и сил зря.
Рейн еще раз внимательно окинула взглядом находившуюся перед ней девушку. Худенькая такая, хрупкая... Их что там, в Солвалле, не кормят? Впрочем, выглядит вполне решительно. Забалтывать эту приверженку Гринписа бесполезно и некогда, остается поставить перед выбором.
- Ты же не думала, что я уйду, оставив всё тебе? - чуть улыбнулась Рейн. - В городе всё общее, кто нашел - тот и взял. Но я тебя понимаю, к тому же, мне лишнего не надо. Если ты и вправду можешь заставить их пойти с тобой - пожалуйста. Иди, бери. Одну себе, одну - мне. Всё честно. Мне будет даже легче, тащить не придется - сама дойдет. Но я буду за тобой следить отсюда. И, если увижу, что лошади испугались и хотят сбежать - выстрелю. Предупреждаю, чтобы ты не попала под копыта.
Рейн говорила так легко и просто, как будто они делили упаковки с мукой или крупами. Для неё-то всё так и было, еда - не более. Нет, конечно, до пандемии она бы не стала так поступать с лошадьми, хотя в число веганов не входила. Но сейчас всё имело совсем другой смысл и ценность. И жизнь каждого жителя Джорджии перевешивала все возможные чувства жалости к будущей пище.
Внимательно глядя на незнакомку, Рейн ждала ответа.
- Решай, - поторопила она. - Если ты и вправду хочешь спасти хоть одно животное и отвести его в Солваллу - придётся рискнуть. Мне нет смысла причинять тебе вред - если ты мне хоть сколько веришь.
Это звучало так странно в нынешнее время, "веришь". Но Рейн давно уже поняла, что время от времени ситуации вынуждают доверять свою жизнь совершенным незнакомцам - чтобы получить хоть небольшой шанс добиться желаемого.

+2

5

[indent] - Ничего, зато они останутся целы, а я выслежу их позже. - с улыбкой заверила Валери, наблюдая за незнакомкой, которая и не думала опускать ружье. Блондинке это не нравилось, она не была воином или убийцей, хоть и могла за себя постоять. Предпочитала избегать конфронтации, потому что собственная шкура была дорога. Ей не нравилось брать оружие, обвешивать себя патронташами, потому что все это напоминало ей о людской жестокости, о грязи, о тех моментах детства, когда отец водил их с братом на охоту. Каждый раз это было для нее психологической пыткой, ей это не нравилось, было дико для нее. Находить в траве распластавшегося кролика с красными каплями на шкуре, или задыхающегося в агонии оленя - отец не был хорошим стрелком - видеть мучения животных, а особенно то, как жизнь покидает их еще теплые, такие мягкие и пушистые тела, вызывало у нее приступы тошноты. Но отец будто был слеп к ней, да и какое ему дело было до детей, ведь он был вечно пьян. И на свои родительские обязанности у него был специфический взгляд. Валери под дулом винтовки чувствовала себя тем самым кроликом за секунду до гибели, но в отличие от беспомощного создания, у нее было, чем ответить. Но от этого не становилось легче. Валери сунула винтовку в крепление на седле и спрыгнула с коня на землю, взяв его под уздцы.
[indent] - А что, рыба вам уже приелась? У вас же там целый порт, есть судна, есть сети, запасы консервов. - скрестив руки на груди, с легкой полуулыбкой ответила Валери. - Вам бы подумать о будущем, топливо когда-нибудь закончится, на чем же вы будете ездить? На самокатах? Лошади - это универсальное животное: оно выносливое, может пройти там, где не сможет проехать транспорт. К тому же, они легко обучаемы и очень умны. Я выросла на ранчо, без лошадей мы не представляли свой быт. Это помощник, напарник, товарищ. Иногда даже защитник, глаза и уши. У тебя серьезно поднимется рука застрелить такое создание? Допустим, ты убьешь его. Своими силами ты его не дотащишь - туша в шестьсот килограмм веса. Мясо пропадет просто так.
[indent] Валери не надеялась, что ее слова подействуют на незнакомку, но рисковать жизнью ради животных ей не хотелось. Ей просто хотелось донести до девушки свою мысль и свое видение, достучаться до нее.
[indent] - Есть животные для еды, а есть - компаньоны. - последняя надежда хоть как-то повлиять на девушку. - Рано или поздно вам самим понадобятся лошади. И вы обратитесь за ними к нам, потому что у нас лучшие. Но сомневаюсь, что мы сможем их продавать, если не будем увеличивать поголовье. Давай так... Если тебе нужно мясо, я помогу тебе его раздобыть. А потом перевезем его к вам.

+2

6

- Или опять не будешь первой - а договориться уже не получится, - ухмыльнулась Рейн. Этой незнакомке следовало бы ценить её лояльность, ведь многие бы (из всех трёх общин) и разговаривать в подобной ситуации не стали. Но та наконец спрятала оружие, спрыгнула с седла - и в ответ Рэйн также повесила винтовку на плечо. Да и кому в голову придет стрелять из неё практически в упор?
- А вас что, морковка уже не устраивает? - коротко хохотнула Рейн. Ну правда, эта блондинка из Солваллы ей позабавила. - Чего ж вы тогда продуктами меняетесь, если столько всего выращиваете? Жевали бы салатики...
А дальше её ожидала лекция по животноводству, которую Рейн едва выслушала, нетерпеливо вздернув бровь, то и дело поглядывая по сторонам и на лошадей. Ей уже начинало казаться, что незнакомка попросту тянет время, ожидая подмоги или чего-то подобного.
- Да-да, это всё очень интересно, но, как я уже говорила, у нас совершенно нет для них условий, - практически перебила её под конец Рейн. - Ни стойла, ни запаса корма, ни человека - что самое главное, умеющего и готового за ними ухаживать. Можешь представить, что ожидает твоих хвостатых друзей без всего этого? Или, может, ты сама готова пойти со мной и стать таким человеком? - Рейн даже вопросительно склонила голову набок. - Будешь питаться теми самыми консервами и рыбой, посмотрим, придется ли тебе по душе и желудку такая диета. Но... это ли не достойная жертва ради таких, безусловно, умных, полезных и прекрасных созданий?
Рейн откровенно усмехалась, говоря всё это (впрочем, абсолютно беззлобно) - уверенная, что блондинка на это не согласится.
- Тушу я дотащу, не беспокойся, - продолжила Рейн. - Человек давно изобрел колесо. А мы в Джорджии неплохо справляемся с техникой. И даже знакомы с такими достижениями науки, как велосипеды. Да, придется крутить педали, зато ни топливо, ни лошадь не нужна. Так что... Как я и говорила, жизнь их сейчас зависит только от твоего решения.
Предложение раздобыть мясо, конечно, звучало интересно. Хотя, какое поблизости может быть мясо? Коровы здесь до пандемии не паслись, в окрестных парках могут встретиться разве что волки и одичавшие собаки (такое даже она есть не станет), изредка - злющие медведи либо лоси. Это и они сами могут поймать, учитывая, что один из парков находится на острове прямо за портом. Другой- возле Солваллы, но... Не влетит ли ей за охоту практически на чужой территории? Но уточнить следовало в любом случае.
- Что ты имела в виду, когда говорила "раздобыть мяса"? - поинтересовалась Рейн. - Есть конкретное предложение - или просто пустые слова? Охота мне не особо интересна, в этом помощь не нужна, да и результат... непредсказуем. Можно потратить весь день, но так никого и не выследить. Однако, если у тебя на примете есть какой-нибудь до сих пор не обнаруженный никем склад с банками ветчины, например... "Опять консервы, но что поделать.." То, возможно, я подумаю об этом.
Или нет. Ведь в паре метров бегает свежий вкусный пирожок, и эта кобылка в руке куда лучше, чем консервы в небе... ой, на неизвестном складе.

Отредактировано Rein Washington (2023-01-23 11:07:36)

+1


Вы здесь » VANCOUVER » После пандемии » Прекрасные создания